Boj o Premier League sa začína

Finále play off EFL Championship je jedným z najsledovanejších a najemotívnejších zápasov počas sezóny na ostrovoch. “Duel o všetko” si chce zahrať každý tím, pretože v hre je okrem postupu aj viac ako solídny finančný balík a v neposlednom rade hráči práve tam môžu získavať statusy hrdinov.

V ročníku 2018/19 si miestenku do Premier League vybojovalo trio Norwich, Sheffield United a Aston Villa, ktorá zvládla baráž s Derby County. Kto bude ich kroky nasledovať v sezóne, ktorá sa opäť za účasti 24-členného pelotónu rozbehne v piatok? Na všetky tímy sme si detailnejšie posvietili a tak vám prinášame tradičné predsezónne preview.

Okruh favoritov

Ten je tradične široký. Prechádzajúce sezóny nás však naučili, že papierové predpoklady v tejto lige veľa neznamenajú. Stačí si spomenúť na postup Huddersfieldu spred troch rokov, či spanilú jazdu Cardiffu pod Warnockom v predminulej sezóne. Koniec koncov, ani so Sheffieldom United sme z hľadiska postupu pred 12- mesiacmi nepočítali.

Medzi expertmi v Británii aktuálne najviac rezonuje v pozícii hlavného ašpiranta na postup Leeds United. Pávy síce prišli o miláčika tribún Pontusa Janssona, ale zotrvanie ikonického trénera Marcela Bielsu či akvizícia Heldera Costu z Wolverhamptonu naznačujú, že klub z časti Yorkshire chce ísť vyššie.

V play off si vlani zahral aj West Bromwich Albion, ktorý sa najsmelšími ambíciami netají ani teraz. V manažérskej kabíne sa rozložil starý známy Slaven Bilič.  Srb prostredie Premier League pozná, podobne ako väčšina jeho zverencov. Vreckárov v ročníku 2018/19 zrádzala najmä defenzíva a aj preto sa WBA posilnil na stopérskom poste. Cenný úlovok predstavuje Sami Ajayi, stopér s čuchom na góly.

Gregory, Powell, Lindsay, Ward, Smith – to sú mená zaujímavých posíl z leta, ktoré získalo Stoke City.  Aj tento klub od rieky Trent sa chce po premrhanej minulej sezóne zlepšiť. Ak manažér Jones dokáže rýchlo skĺbiť prakticky novozloženú kabínu, hrnčiari môžu miešať karty na špici tabuľky.

Ak by sme mali hlasovať za tím, ktorý si postup najviac zaslúži, asi by najviac hlasov pozbieralo Derby County. Frank Lampard v máji vo Wembley neuspel a jeho éra v Pride Parku skončila. Bývalý kapitán reprezentácie dostane šancu v milovanej Chelsea. S Frankiem odišli aj talentovaní hráči, ktorí v klube hosťovali (Mount, Tomori, Wilson) a adekvátna náhrada zatiaľ neprišla. County bude pravdepodobne slabšie ako vlani, čo však neznamená, že postup sa nemôže podariť. Nový tréner Phillip Cocu však potrebuje dostať priestor na zapracovanie svojich prvkov.

Systematická práca sa vypláca v prístavnom meste Bristol. Tamojšie City sa vypracovalo za posledné roky z priemerného tímu na jedného z favoritov súťaže. Manažér Lee Johnson opäť odmietal ponuky bohatších klubov, pretože chce ešte jednu výzvu s The Robins. V kádri Bristolu ostal aj Tomáš Kalas, český stopér s postupovými skúsenosťami.

Po zlepšení volajú aj v tradičných kluboch ako Middlesbrough, Birmingham, Swansea či Sheffield Wednesday. Otázne je, ako na vypadnutie z Premier League zareagujú Fulham, Cardiff a Huddersfield. Chalupári majú podľa nás najväčšiu šancu, že sa medzi elitu dokážu po ročnej odmlke vrátiť. Ľahké to však mať nebudú. Platí to aj o triu nováčikov Luton, Charlton a Barnsley.

Predpokladané poradie podľa DIGI Sport TV

1. Leeds United
2. Stoke City
3. Bristol City
4. West Bromwich Albion
5. Derby County
6. Fulham
7. Brentford
8. Sheffield Wednesday
9. Middlesbrough
10. Birmingham
11. Hull City
12. Swansea City
13. Cardiff City
14. Nottingham City
15. Preston
16. Charlton
17. QPR
18. Blackburn
19. Barnsley
20. Reading
21. Millwall
22. Huddersfield
23. Wigan
24. Luton

TOP 10 hráčov, ktorých sa oplatí sledovať

Neal Maupay (Brenford)
V minulej sezóne strelil v 43 zápasoch 25 gólov. Ponuky na prestup Francúz stále dostáva, ale rad radom ich aj odmieta. Akoby cítil, že včely zo západného Londýna môžu vystreliť poriadne vysoko.

Tom Cairney (Fulham)
Škótsky stredopoliar nosí na rukáve fulhamského dresu kapitánsku pásku. V Premier League patril k tomu lepšiemu, čo chalupári ponúkli, ale vypadnutiu zabrániť nedokázal. Teraz bude chcieť obnoviť spomienky na ročník 2017/18.

Said Benrahma (Brentford)
Ďalší ofenzívny hráč Brentfordu, okolo ktorého krúžia bohatšie kluby ako supy. Alžírčan podľa všetkého ostane v Griffin Parku a bude tešiť fanúšikov svojou nadštandardnou kopacou technikou a skvelými finálnymi prihrávkami

Pablo Hernandez (Leeds United)
Loptový virtuóz zo Španielska klope na dvere futbalového dôchodku, ale stále má čo ponúknuť.  V minulej sezóne bol jedným z najkreatívnejších hráčov v Championship. Pred zavesením kopačiek na klinec má ešte jednu túžbu, a síce, postúpiť s Leedsom do Premier League

Jayden Bogle (Derby County)
V 18-tich rokoch dostal od Franka Lamparda dôveru a nesklamal. Zaradil sa medzi najlepších pravých full backov v lige. Jeho budúcnosť má jasné kontúry – Premier League.

Ryan Sessegnon (Fulham)
Aj napriek tomu, že medzi elitou mu premiéra nevyšla, stále má nálepku jedného z najväčších talentov anglického futbalu. Ak v záverečných dňoch prestupového obdobia neodíde do Tottenhamu, Fulham bude aj vďaka nemu pomerne silný.

Filip Krovinovič (WBA)
Chorváta si na hosťovanie z Benficy vybavil Slaven Bilič a v príprave bol jedným z najlepších hráčov Baggies. Ak bude v nastavenom trende pokračovať, postará sa o spestrenie súťaže a skvalitnenie stredovej línie West Bromu.

Eberechi Eze (QPR)
Jazdci dlhšie v Championship tápu. Od postupu boli v predošlých sezónach ďaleko, ale mladé pušky sa postupne zlepšujú. Jednou z nich je Eze, ofenzívny stredopoliar, ktorý v sebe nezaprie africké korene. S loptou na kopačke vie veľké veci a ak má svoj deň, je len veľmi ťažko brániteľný.

Adam Reach (Sheffield Wednesday)
Hráč so skvelou strelou z väčších a stredných vzdialeností. Sovy po odchode Steva Bruca do Newcastlu hľadajú nového manažéra, no bez ohľadu na to, kto sa ním stane, bude svoje mužstvo skladať práve okolo Adama.

Jack Butland (Stoke City)
Jack už vlani riskoval miesto v širšom reprezentačnom kádri. Odborníci sa čudujú, ale aj v nasledujúcej sezóne bude pravdepodobne pokračovať pri rieke Trent. Butland je tak aj naďalej najväčšou brankárskou osobnosťou v súťaži.

Je nám ľuto, tento obsah je možné prehrať iba na území Slovenskej a Českej republiky.

Priame prenosy z 1. kola na DIGI SPORT 4

Piatok 2.8.
20:40 Luton Town – Middlesbrough
Sobota 3.8.
15:55 Barnsley – Fulham
Nedeľa 4.8.
17:25 Bristol City – Leeds United

Nenechajte si ujsť ani tradičný magazín EFL Highlights so zostrihmi zo všetkých zápasov, ktorý môžete v premiére sledovať v pondelok 5. augusta od 17:30 na DS4. Všetkými uvedenými priamymi prenosmi i magazínom vás bude sprevádzať Karol Jakubovič.