Cardiff v Premier League, jedna miestenka ešte visí vo vzduchu

Po Wolverhamptone Wanderers sme cez víkend v Sky Bet Championship spoznali meno ďalšieho postupujúceho.

Premier League si v sezóne 2018/2019 zahrá Cardiff City  FC.  Klub z Walesu o svojom vstupe medzi smotánku rozhodol v poslednom kole. The Bluebirds síce doma iba remizovali so zachraňujúcim sa Readingom 0:0, ale keďže Fulham pozíciu vyzývateľa nenaplnil a v Birminghame prehral 1:3, Cardiffu stačil na priamy postup aj bod.

Po záverečnom hvizde sa zopakoval rok 2013, ktorý takisto priniesol postup tohto klubu medzi elitu. Na Cardiff City Stadium všetci oslavujú manažéra Neila Warnocka. Ten prepísal historické anglické tabuľky, pretože nikomu pred ním sa nepodarilo postúpiť osemkrát. Odpisovaný 69-ročný manažér si tak o pár mesiacov zmeria sily s takými kolegami ako Klopp, Mourinho, či Guardiola.

Experti hneď začali špekulovať nad tým, či Cardiff disponuje kvalitou zodpovedajúcou najlepšej lige sveta. Na papieri silná nevyzerala ani pred rokom a nakoniec sa z klubu, ktorému veril len málokto, stal jeden z lídrom. Cardiff v budúcej sezóne bude najhorúcejším ašpirantom na zostup, to ja jasné už teraz, ale sila kolektívu môže vyrábať zázraky.

Po 24-zápasovej šnúre bez porážky zaklapol Fulham naprázdno v najmenej príhodnej chvíli. Výkon na St. Andrew´s bol zlý a aj Slaviša Jokanovič vie, že v play-off to musí vyzerať odlišne. V opačnom prípade chalupári do Wembley nepostúpia. Ich súperom bude Derby County, ktoré v 46. kole doma zdolalo Barnsley a otvorilo si brány play-off.  Duely budú mať špecifickú príchuť pre českých fanúšikov, pretože v nich dôjde ku konfrontácii reprezentantom Matěja Vydru a Tomáša Kalasa.  Prvý menovaný sa stal s 21 gólmi najlepším strelcom súťaže.

Súboj titanov na ostrie noža sa očakáva aj medzi dvomi bohatými klubmi. Aston Villa bude miernym favoritom v semifinálovom súboji s Middlesbrough. Na lavičkách sa predstavia dvaja ostrieľaní manažéri Steve Bruce a Tony Pulis.  O čosi presvedčivejšie výkony počas ročníka podávala Aston Villa, ktorej postup by bol pre Premier League asi prínosnejší.  Navyše PL opúšťa West Bromwich a Birmingham, druhé najväčšie mesto v Anglicku, nechce zostať bez premierligového klubu.

Z Championship sa lúči trio Sunderland, Barnsley a Burton. Dokonalý únik z hrobárovej lopaty podnikol Bolton, ktorý ešte 3 minúty pred koncom domáceho zápasu s Nottinghamom prehrával 1:2, ale po skvelej otočke zaknihoval tri body znamenajúce záchranu.

Aj v máji bude naša ponuka z anglických nižších súťaží vďaka vypätým súbojom v play-off bohatá.

Program play-off Sky Bet Championship

11.5. 20:45 DS1 semifinále Derby – Fulham
12.5. 18:15 DS1 semifinále Middlesbrough – Aston Villa
14.5. 20:45 DS1 semifinále Fulham – Derby
15.5. 20:45 DS1 semifinále Aston Villa – Middlesbrough
26.5. 18:00 DS1 finále Wembley

27.5. 16:00 DS1 League One finále Wembley
28.5. 16:00 DS1 League Two finále Wembley