Koho by ste privítali v Premier League? Ašpirantov je viac ako dosť

Maroš Vaľko, slovenský rodák a aktuálne rozhodca FA, mi nedávno počas diskusie na sociálnej sieti napísal jednu vetu: “Na Ostrovoch je Leeds United jedným z najnenávidenejších klubov, ale aj tak ho všetci chcú späť v Premier League“.

Aby sa tak stalo, pávy z Yorkšíru potrebujú v záverečných štrnástich dueloch zabrať naplno. Lenže konkurencia v hornej časti tabuľky je až nezvyčajne veľká. V hre o postup (či už ten priamy alebo cez play-off) je stále pelotón klubov hladných po rýchlom, prípadne dlhoočakávanom návrate medzi elitu. Siedmy tím tabuľky od lídra delí iba 9 bodov, šiesty tím (ešte priečka zaručujúca boj v play-off) má pred štrnástym náskok iba 10 bodov. Záverečné týždne tak v EFL Championship prinesú tuhý boj o každý bod, emócie, drámu a matematické kalkulácie. A to všetko futbaloví fajnšmekri predsa milujú…  

#. P V R P GR B
1
Priamy postup
West Bromwich Albion 32 17 11 4 23 62
2
Priamy postup
Leeds United 32 16 8 8 17 56
3
Play-off
Fulham 32 16 8 8 14 56
4
Play-off
Brentford 32 16 6 10 27 54
5
Play-off
Nottingham Forest 32 15 9 8 12 54
6 Preston North End 32 15 8 9 11 53
7
Bristol City 32 15 8 9 3 53
8
Cardiff City 32 12 13 7 3 49
9
Blackburn Rovers 32 13 8 11 8 47
10
Swansea City 32 12 11 9 0 47
11
Millwall 32 11 13 8 1 46
12
Sheffield Wednesday 32 12 8 12 6 44
13
Derby County 32 11 10 11 -4 43
14
Birmingham City 32 12 7 13 -7 43
15
Hull City 32 11 7 14 -4 40
16
Reading 32 10 9 13 1 39
17
Queens Park Rangers 32 11 6 15 -9 39
18
Middlesbrough 32 8 13 11 -8 37
19
Charlton Athletic 32 9 9 14 -4 36
20
Huddersfield Town 32 9 8 15 -14 35
21
Stoke City 32 10 4 18 -10 34
22
Zostup
Wigan Athletic 32 7 9 16 -17 30
23
Zostup
Luton Town 32 8 3 21 -28 27
24
Zostup
Barnsley 32 5 10 17 -21 25

West Bromwich Albion FC  

Baggies ešte na začiatku kalendárneho roka viedli pred tretím tímov tabuľky o 12 bodov a zdalo sa, že partia Slavena Biliča spoľahlivým krokom dokráča k postupu.  Prišla však séria siedmich duelov bez výhry a razom začal Chorvátov heavy metal hrať falošne. Vo februári sa však WBA opäť nakopol a aktuálne vedie tabuľku o solídnych 6 bodov pred druhým Leedsom.  Vreckári sú suverénne najofenzívnejším celkom v súťaži, 57 strelených gólov je navyše výborne rozložených medzi  viacerých borcov, veď až sedem hráčov má na konte 5 a viac zásahov.  

Hlavným ťahúňom bol do decembrového zranenia kmeňový hráč West Hamu Grady Diangana a práve jeho absencia môže vysvetľovať spomínanú sériu bez triumfu.  Skvelo si v Anglicku počína aj Mateus Pereita, ktorý svojou technikou, kontrolou lopty a priestoru Championship ďaleko prevyšuje. V bitke o postup zvyknú rozhodovať skúsenosti a tých majú vo WBA viac než dosť – Charlie Austin, Kyle Bartley, či aktuálne zranený Kieran Gibbs. Mužstvo sa navyše v januári vhodne posilnilo Callumom Robinsonom zo Sheffieldu United a Kamilom Grosickim z Hullu.   

Leeds United FC 

Mr. Taktika Marcelo Bielsa počas svojej bohatej kariéry čelil viacerým výzvam. Tá aktuálna v Leedsi patrí medzi najsledovanejšie a najprestížnejšie. Slávny klub z Elland Road chýba v najvyššej súťaži už 16 rokov a momentálne je všetko nastavené v duchu „teraz to už musí vyjsť“. Nie, nemusí. Leeds si takisto ako West Brom v roku 2020 prehajdákal vyše 10-bodový náskok a po 32. kole je druhý už len o skóre. Horliví, drsní a v neposlednom rade fantastickí fanúšikovia zažívajú déja vu z minulého ročníka. Aj vlani boli United dlho na postupových priečkach, ale na jar výsledkovo i herne odišli a pre peniažky a prestíž si do Premier League odklusali Norwich, Sheffield United a Villa.  

Ak sa Leedsu nepodarí postúpiť v tejto sezóne, obávam sa, že ich prvoligový pôst sa natiahne o ďalšie roky. Bielsa už tretiu šancu nedostane, jadro kádra sa rozpadne a na scénu príde prebudovanie tímu, ktoré zvykne pár rokov trvať.  V Anglicku by sme momentálne asi márne hľadali manažéra, hráčov a klub pôsobiacich pod takým tlakom, akému čelí Leeds United.  

Argentínsky manažér sa v tomto ročníku opiera o podľa mňa budúceho reprezentanta Kalvina Phillipsa. Ten si už odpykal trest za červenú kartu a bude opäť herným dirigentom. Okrem neho výborne pracuje nestarnúci Pablo Hernandéz, či kmeňový hráč ManCity Jack Harrison. Sklamaním sú naopak výkony exmadridského brankára Kika Casillu. S nevyrovnanosťou formy sa borí aj strelec Patrick Bamford a nová posila z januára Jean-Kévin Augustin sa ešte nestihla aklimatizovať.  

Fulham FC 

Aleksandar Mitrovič aMarek Rodák – toto sú dvaja najvýraznejší ťahúni klubu z Craven Cottage. Fulham ťahá šnúru šiestich duelov bez prehry a s výnimkou úvodu sezóny má možno najvyrovnanejšiu formu zo všetkých. Londýnčania sa vlani v Premier League popálili, ale gro hráčov nabralo skúsenosti, ktoré sa môžu v marci a apríli hodiť. Mitrovič je s 21 gólmi streleckým lídrom Championship, strelil takmer polovicu tímových gólov a to ešte do siedmich zápasov ani nezasiahol. Ak vydrží Srb zdravý, môže byť rozdielovou osobnosťou v postupovom mariáši. Z Rodáka mám osobne veľkú radosť. Jeho kariérna cesta je obdivuhodná, pričom ešte stále nie je v cieľovej destinácii.  Dokonca si myslím, že aj v prípade “nepostupu” Fulhamu,môže košický rodák zakotviť vo West Hame, Aston Ville , či Bournemouthe. 

V kádri mladého manažéra Scotta Parkera je mimochodom najviac hráčov, ktorí už aspoň raz zažili postup medzi elitu (12), čo nemusí byť zanedbateľný fakt.  

Brentford FC 

U mňa jeden z najsympatickejších anglických klubov v poslednom desaťročí. Postup z nižších súťaží, udomácnenie sa v  Championship, citlivé dopĺňanie kádra, výstavba nového štadióna,… to všetko vyústilo do postupových ambícií v aktuálnej sezóne.  So starým Griffin Parkom (v každom z jeho rohov je tradičná krčma) sa chcú The Bees lúčiť veľkolepo. Postup by bol prekvapením, no vzhľadom k hernej tvári a výsledkom by to bolo zaslúžené. 

Dán Thomas Frank nadviazal na prácu Deana Smitha skvelo. Kabínu si doplnil viacerými krajanmi s medzinárodnými skúsenosťami (Jensen, Norgaard, Dalsgaard), ale najsilnejšou stránkou Brentfordu je útočný trojzáprah Mbeumo-Watkins-Benrahma, ktorý mal prsty v 51 z 53 gólov tímu. Včely vlani doplácali na slabšiu obranu, no momentálne ju majú najmä s pomocou Pontusa Janssona najlepšiu v súťaži.  V mužstve sa čím ďalej tým viac presadzuje český futbalista Jan Žambůrek.

Nottingham Forest FC 

Lesníci by podobne ako Leeds chceli oprášiť svoju vyblednutú slávu. Pravdou je, že gréckym kontroverzným boháčom Evangelosom Marinakisom finančne dotovaný klub je na vzostupe. Dvojbodová strata na priamy postup predstavuje mimoriadnu motiváciu, ale to kľúčové ešte len zverencov Sabriho Lamouchiho čaká. Nedávna domáca výhra 2:0 s Leedsom naznačila, že s The Reds je potrebné počítať. Portugalská légia inšpirovaná príbehom Wolverhamptonu zatiaľ funguje, ale dôležité bude, aby forma vydržala Lewisovi Grabbanovi, od ktorého gólov je tím až príliš závislý. Podľa môjho názoru Nottingham karty miešať bude, ale vytúžená čerešnička sa na tortu klásť nebude.

Preston North End FC 

Pri pohľade na súpisku tímu manažéra Alexa Neila do očí udrie jedno meno, a síce, Scott Sinclair. Januárová akvizícia má po príchode status hviezdy, ale na to sa na Deepdale nehrajú. Klub s rozkošnou kvetinkovou prezývkou „ľalie“ to má postavené na “team spirite”, bojovnosti a v neposlednom rade na domácom prostredí. Preston získal na svojom štadióne najviac bodov (33) a aktuálne ťahá šnúru šiestich zápasov bez prehry. Návrat do top šestky zarezonoval, veď na scénu sa vrátil ďalší postupový hráč, ktorý navyše nemá čo stratiť. Alex Neil už do Premier League raz postúpil s Norwichom, a aj vtedy to bolo o využití nečakaného. Žeby to vyšlo aj tentokrát?  

Bristol City FC 

Klub z prístavného mesta nikdy v Premier League neúčinkoval. Viera, že sa to zmení, je v tejto sezóne silnejšia ako po minulé roky, pretože The Robins strácajú na priamy postup iba tri body. Kľúčovou postavou tímu je mladý perspektívny manažér Lee Johnson.  Ten nemá ešte ani 40 rokov a jeho čas medzi smotánkou príde raz aj tak. Skôr či neskôr. Myslím si, že to môže byť aj veľmi skoro, už v máji. City nemá čo stratiť a to môže byť v porovnaní s inými veľká výhoda. Medzi dôležitých hráčov v prvej polovici ročníka patril aj Tomáš Kalas, ale ten je aktuálne zranený. Obranu výborne riadi Ashley Williams, bývalá opora Swansea či Evertonu. V strede poľa dominuje Jamie Paterson a na hrote prichádzajú góly pravidelne od Famaru Diedhoua, ktorému prišiel z Burnley strelecky vypomôcť Nahki Wells. Určite by som vám odporúčal sledovať aj pravého krídelníka Niclasa Eliassona, majstra gólových centrov. Bristol na papieri silný nevyzerá, ale v skutočnosti mu veľa potrebného na postup nechýba. 

Cardiff City FC 

Waleský veľkoklub prehral 1. januára 2020 s QPR 1:6 a bol v druhej polovici tabuľky. Priznám sa, že v tom čase by som na neho nevsadil ani rozmočenú päťeurovku. Odvtedy však The Bluebirds neprehrali a razom majú top šestku na dosah. Štvorbodová strata je vzhľadom k počtu zápasov pred nami až zanedbateľná. Odvolanie manažérskeho lišiaka Neila Warnocka a jeho nahradenie Neilom Harrisom pomohlo, ale osobne si nemyslím, že City má hráčsku kvalitu na to, aby z toho bol návrat do Premier League už po roku. Definitívne si ho však odpísať netrúfam.  

Blackburn Rovers FC, Swansea City AFC, Millwall FC, Sheffield Wednesday FC,  Derby County FC, Birmingham City FC 

Ani toto sexteto klubov nemôžeme v polovici februára vylúčiť z hry. Stačí si spomenúť na jarnú jazdu Huddersfieldu v sezóne 2016/17, či iné víťaznou sériou podporené postupy. Ak by som si mal vybrať jeden z tímov, ktorému verím, že to dokáže, ukázal by som na Sheffield Wednesday. The Owls z Hilsborough sú v ostatných kolách z formy, ale príchody Josha Windassa a Connora Wickhama môžu loď nasmerovať správnym smerom. Motyka vraj strieľa, môžno tentoraz vypáli priaznivo pre Wednesday a my budeme v budúcom ročníku na PREMIER SPORT sledovať sheffieldské Steel City derby. Ktovie…  

Na záver prikladám môj tip: Championship v sezóne 2019/20 ovládne West Brom a spolu s vreckármi postúpi priamo do Premier League aj FulhamDo play-off sa dostanú Brentford, Leeds, Bristol a Cardiff. Vo finále vo Wembley uvidíme Leeds a Brentford, pričom trávnik na ikonickom londýnskom štadióne zaplavia fanúšikovia Brentfordu